Bliv klogere på kaffe
Humle konserverer, giver smag og aroma til øl

Humle

Øl er grundlæggende 4 ingredienser: vand, malt, gær og humle, der koges, køles og lagres til det er gæret.

Den sidste, humle, er blomsten af en slyngplante i familie med cannabis. Men uden stofferne der gør marijuana populær. Den kan gro i næsten ethvert klima med nok vand og solskin og rankerne når nogle gange så højt som 15 meter.

Øl kan være, og var historisk set, lavet uden en af dens, nu hovedingredienser, humle.

Humle virker som konserveringsmiddel og smagsforstærker (den giver en bitter smag, der modvirker den søde smag fra maltsukkeret) og den giver en aroma, der varierer fra fyrretræ til citrus.

Som konserveringsmiddel gør den det muligt med et lavere alkoholindhold og stadig at øllet holder mere end bare et par uger. Eftersom alkoholen er resultatet af gæringsprocessen i byg, gav tilføjelsen af humle mulighed for at bruge mindre korn til samme mængde øl. Det hjælper med at sænke korndelen af produktionsprisen.

Som smagsforstærker virker humle på forskellige måder. Humleplantens frugt indeholder alphasyrer. Når de varmes op, bliver de bitre. Det er en almindelig karakteristik hos visse syrer.

På samme tid, som så mange andre planter, indeholder humle olier, der giver en distinktiv aroma. Aroma og smag hænger tæt sammen og tilføjelsen af en duft af urter eller gran kan influere opfattelsen af smagen i det færdige produkt.

Eftersom disse olier fordamper ved opvarmning, skal der hele tiden mere humle i under brygningen. Nogle gange helt til slut kun for at give yderligere smag og aroma. Teknikken er almindelig ved lyse øl, hvilket giver dem deres stærkere duft og smag end mange pilsnere.

Humle indeholder også en mild antibiotika, der hjælper med at undertrykke nogle af organismerne i ølurten (den gærede væske, der bliver til øl) og lader gæren udføre gæringsprocessen mere effektivt.

Brugen af humle i ølbrygning begyndte i starten af det 12. århundrede i Tyskland. Herfra bredte praksisen sig til England i starten af det 16. århundrede. Skotske pilsnere begyndte at bruge humle meget senere. De kan ikke gro i det kolde klima. Teknikken kom til USA i 1629.

Med den lange geografiske variation og lange historie er det ikke overraskende, at der i dag er adskillige dusin grundlæggende varianter og hundredvis af undertyper.

Ædelhumle kommer for eksempel i 4 typer. De er ikke så bitre og har meget smag og kommer fra Centraleuropa med eksotiske navne som Saaz, Spalter, Tettnanger og Hallertau. Navnene kommer for det meste fra den region, de kommer fra.

Navne, der er mere kendte, men fra deres europæiske forgængere er typer som Goldings, en engelsk humle, der bruges i nogle lyse øl og Fuggles, en træagtig humle, der blev udviklet i England i det 19. århundrede.

Men adskillige lande er repræsenteret: Hersbrucker, en tysk humle til lyse pilsnere, og Lublin fra Polen. Der er også Pacific Gem, en humle med bæragtig aroma fra New Zealand.

Eftersom humle ikke har nogen kommerciel værdi overhovedet udover brugen i ølbrygning, er verden heldig at have så dygtige brygmestere, der kan vende en begrænsning til sådan en dejlig fordel. Hæv glasset i skål for dem.